Pocas personas saben que el sistema de extinción de incendios por gas que protege los centros de procesamiento de datos causa graves daños a los servidores. El banco holandés ING descubrió por su cuenta que el ruido generado por el sistema de extinción de incendios por gas era suficiente para dañar los discos duros. Un sonido de unos 130 db es suficiente para generar suficientes vibraciones como para mover los cabezales de los HHD.

 

Hay muchas maneras de dañar un ordenador, y una de ellas es el sonido. Hace falta ser muy fuerte. De lo contrario, muchos de nosotros habríamos dañado más de una vez nuestros PC por gritarles o despotricar por una partida perdida o un trabajo mal hecho. En un centro de datos londinense del banco ING, descubrieron a su costa el daño que pueden causar 130 dB de ruido, que es el nivel máximo que alcanzan los instrumentos de medición instalados en el centro de datos.
Es más o menos el sonido de un petardo o un disparo. El «bang» se produjo durante la descarga del agente gaseoso del sistema de extinción de incendios. El sistema de extinción de incendios que protegía el centro de procesamiento de datos, elegido inicialmente para no dañar los componentes electrónicos, era un sistema de gas inerte de tipo argón.
Al activarse, el gas liberado rápidamente a través de boquillas especiales a alta presión provocaba un «sonido» muy fuerte.
Las vibraciones producidas por este sonido dañaron los hard disk, algunos de ellos de forma irreparable, y dejaron el centro de datos inutilizado durante varias horas.
Los clientes de ING no pudieron realizar operaciones bancarias durante todo el día hasta que se repararon los daños al día siguiente, lo que causó un enorme perjuicio al banco. Por sorprendente que parezca, no es la primera vez que esto ocurre. De hecho, hay investigadores de IBM y SIEMENS que están investigando los daños generados por el sonido generado cuando se libera el gas comprimido. El problema es la extrema sensibilidad de los discos duros magnéticos, que se cuentan por miles en un centro de datos. Por el contrario, los discos duros modernos son especialmente sensibles porque el aumento de la densidad de datos ha reducido el espacio disponible, como explican dos especialistas de IBM en el DataCenterJournall [véase el artículo original publicado en Motherboard]. En la actualidad, el cabezal de lectura/escritura solo puede desviarse 26 nanómetros antes de que se produzca un problema, mientras que en el pasado esta distancia era mayor y quizás por eso nunca se produjo el problema del sonido. Esta sensibilidad hace que los HHD sean más vulnerables a estas criticidades relacionadas con la alta presión. A pesar de las investigaciones realizadas por gigantes internacionales como Siemens e IBM, todavía no se ha encontrado ninguna solución fiable que garantice al 100 % la superación del problema. Por supuesto, el mercado de la protección contra incendios ofrece soluciones alternativas que no presentan este problema. Al excluir los sistemas a base de agua por razones obvias de incompatibilidad con los equipos electrónicos, el sistema de aerosol de sal de potasio no presurizado, con sus características dieléctricas, no tóxicas y respetuosas con el medioambiente, es la opción ideal para la protección contra incendios en entornos como los centros de datos.

Dott. Ing. Danilo Anatriello
Author: Dott. Ing. Danilo AnatrielloEmail: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
Laureato in ingegneria elettrotecnica è responsabile tecnico di GreenSafety srl.
Corso ex 818/84 presso VVF iscritto liste certificatore antincendio del Ministero dell'Interno.
Docente formatore Sicurezza Antincendio
CCNP Cisco e Firewall in sicurezza informatica

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